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ライカIIIc型 (Leica Model IIIc)

皆さんこんにちは。2018年も残すところあと1日ですね。平成最後の年末年始は近所の神社に初詣する以外に予定は無く、自宅でまったりと往年の戦争映画でも見ながら年越ししたいと思います。

2018年最後の記事はライカ(Leica)の紹介です。

LeicaIIIc.jpg 
以前このブログでAgfaの折り畳み式カメラを紹介しましたが、その時からいつかは35mmカメラの元祖であるライカを記事にしたいと思っていました。
ライカについての詳しい説明はWikpediaやライカファンのサイトに譲るとして、ライカは元々はブランド名で(エルンスト)ライツ社のカメラ(Leitz Camera )という意味ということだけ書かせて下さい。(1988年にライカは会社名になります)

まず戦前・戦中に生産されたライカについて本やネットで調べたところ、バルナックというタイプのIIIa型・IIIb型・IIIc型が該当するようで、その中には軍用モデルが存在しているということを知りました。
(『バルナック』は旧型のライカに付けられた呼び名で、ライツ社の技術者でありライカの生みの親であるオスカー・バルナックにちなんで名付けられました)

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正規に軍に支給された個体には、本体に特別な刻印があり、空軍支給品には"Luftwaffen-Eigentum"、海軍支給品にはMもしくはMFに3桁数字(例えば“MF629”や“M106”)、そして陸軍の場合は“Heer-Eigentum”あるいは単純に“Heer”、“W.H.”(Wehrmacht Heerの省略形)の文字が記されています。

IIIc_35.jpg  
しかしながら支給品の多くは戦時に消耗され、また戦後にナチスドイツを象徴する刻印は削り取られてしまった為、残存数は極めて少く、めったに市場に出回りません。よってオークションに出ても、とても手が出せない価格で落札されてしまいます。

なおカメラの中古市場は軍装品と違い価格が“見える化”されており、こちらのサイトではメーカー・モデル・状態別に市場価格のトレンドが分るようになっています。

IIIc_6.jpg  
こちらは“W.H.”の刻印のあるIIIc型の陸軍支給モデルの市場価格ですが、10年間で倍近い価格になっています。※画像をクリックするとサイトに飛びます。

しかしながら、このブログで紹介した他のアイテム同様、支給品の刻印が無い=軍用では無いとは必ずしも言えません。国防軍の戦線の拡大と共に増え続ける需要を満たす為、市販品を兵士に支給することも多かったはずです。特に市販品と軍用で仕様の違いが無く、かつ大量生産できない製品はその傾向が強かったと思います。

IIIc_38.jpg 
よって正規な支給品を示す刻印が無くでも、戦前・戦中生産のライカであれば軍が使用した可能性は高まります。さらにIIIシリーズのうち1940年に生産が開始されたIIIc型で“段付き”と呼ばれるタイプは戦中モデル(英語でwartime Leica)とされ、年代的にも多くのものが戦場で使用されたようです。また真偽不明ですが、1942年9月以降に生産されたIIIc型は市場に出回らず、全て軍に買い占められたという説もあります。

istruzioni.png 

なお、現在までライカのカメラには通し番号がつけられており「何型のNo.何は何年にどこ向けで出荷された」という履歴が社内で記録されていました。

IIIc_8.jpgIIIc_9.jpg
こちらはライカの製造年度表。※こちらからPDFをダウンロードできます。
戦争中はもちろん、戦後もしばらくは門外不出でしたが、現在は公表されています。

このリストによればIIIc型(製造番号360101~397650)は1940年から1946年の間に生産されました。欠番、戦後生産品(製造番号391753以降)を除くと戦中の生産数は約31,000台となります。

IIIc_10.jpg

エルンスト・ライツ社は特別な製造番号(キリ番やゾロ目)のライカを科学者や探検家、政治家、写真家に贈呈したのは有名な話で、軍人ではエルヴィン・ロンメル将軍が製造番号37,500のライカIIIc型を1943年2月に贈られています。
 
IIIc_20-1.jpg  

RommelwithLeica.gif

IIIc型はバリエーションが多く、本体の色、シャッター幕の色、耐寒仕様やレリーズボタンの形状やスローシャッターダイヤルのストッパーの有無など組み合わせで12種類もあるとか。まさにバリエーション地獄・・・

薀蓄はここまでにして、IIIc型の細部を見ていきたいと思います。

IIIc_44.jpg 
こちらのライカは1943年製のIIIc型で、一般に『ライカIIIcKグレー』と呼ばれるモデルです。カメラ本体には支給品を示す刻印がありませんが、レンズは陸軍支給品という組み合わせです。

<外観>
IIIc_11.jpg
本体色はドイツ軍ファンにはお馴染みのパンツァーグラウです。バルナックライカと言えばクローム仕上げが一般的ですが、戦時下の物資不足でクロームメッキの入手が難しくなった為、一時的にグレーの焼き付け塗装に変更されました。あくまで私の想像ですが国防軍に大量に納品することを条件に、統一色であったパンツァーグラウの塗料を軍部から特別に融通してもらったのかも知れません。
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横135mm、高さ68mm、奥行き34mmで野戦服の胸ポケットにすっぽりと収まるサイズです。戦争で職人が不足する中、以前のモデルまで板金製だった本体を、加工しやすく再組み立て時の精度を出しやすいアルミ合金ダイキャストに変えた為、15gほど軽くなった一方で幅2.8mm、高さが2mm大きくなりました。


IIIc_51.jpg   

レンズは沈胴式で、撮影時にレンズを引き出して使うタイプです。レンズを本体に収納することでコンパクトになり、衝撃による破損から守ります。現在のコンパクトカメラの源流とも言えます。

<軍艦部>

IIIc_19.jpg 
Leicaのロゴ、D.R.P=ドイツ帝国特許 (Deutsches Reichs Patent)とライツ社の社名"Ernst Leitz Wetzlar"が刻印されています。製造番号390173は上記の表では、1943-1946年の間に作られたことになりますが、比較的若い数字なので1943年に製造されたと思います。

製造番号の右側の"K"は Kugellager(ボールベアリング)の頭文字で、シャッター軸にボールベアリングが使用されたモデルであることを表しています。寒冷地や高高度の低温下でもシャッター軸がスムーズに動くよう、通常モデルよりもボールベアリングが多く使用されています。Kモデルのほとんどが軍に供給されたと言われていますが、東部戦線など厳しい環境下にいる部隊や空軍への支給を考えれば当然かも知れません。

IIIc_29.jpg 
シャッター幕には"K"のスタンプが押されています。シャッター幕は消耗品ですが、オリジナル性を保つ為、コレクターは敢えてシャッター幕を交換しません。

IIIc_17-1.jpg  
前から向かって左側のボタン群。レリーズボタンの前にある巻き戻しリリースレバーの位置がフィルムカウンターより一段高くなっているところから、“段付き”と言われる所以です。
IIIc_18-1.jpg 
巻き戻しノブの底部にある視度調整レバーも基部より一段高くなっていますが、こちらは戦後モデルも同じです。段付き有無の比較についてはLeica Repair Serviceさんのサイトを紹介させていただきます。
 
<後部>
IIIc_16-1.jpg  
グッタペルカ(滑り止めのラバー)も綺麗に残っています。この時代のライカはグッタペルカがボロボロのものが多く、このカメラが大事に扱われてきたことが判ります。

IIIc_21.jpg 
接眼窓のクローズアップ。左側がレンジファインダーと右側ビューファインダーです。レンジファインダーで測距し、ビューファインダーで画角(フレーム)を決めます。

<マガジン部>
IIIc_22-1.jpg  

底部の蓋を外してパトローネ(フィルム)をマガジンに装填します。右に開閉ノブ、左には三脚用のネジ穴があります。

<マウント・レンズ>

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レンズマウントは、ライカLマウントと呼ばれるねじ込み方式です。構造がシンプルなので軽量化に一役買っています。

IIIc_30-3.jpg   
レンズはライツ社純正のエルマー5cm(50mm) f3.5です。製造番号591274は1942年製です。バルナックライカの標準レンズとして戦前・戦後に大量に作られた為、比較的安価(といっても3万円以上・・・)で入手できます。いくつかバリエーションがありカール・ツァイスに吸収合併される前のゲルツ社の硝子を使用した「旧エルマー」や、被写界深度目盛りが赤に塗られている「赤エルマー」は希少な為、高額で取引されています。

IIIc_31.jpg 
このレンズには陸軍支給品を表す"W.H."の刻印があります。カメラ本体にも同じW.H.の刻印があれば最高なのですが・・・しかしながら、軍用レンズが付属しているということで、ドイツ軍で使われた可能性がさらに高まったような気がします。(もちろん後付の可能性も大ですが)

<ケース>

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ケースは本革製でエルマーレンズを装着したまま収納できます。Leicaのロゴがカッコいいですね。「ライカ1台が土地付きの一軒家に相当する」と言われた頃は、ケースだけ購入して首からぶら下げて街を歩くことが流行ったとか。

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蓋はスナップボタンで留められるようになっています。 写真に写っていませんが、底にはE.LEITZ WETZLARのマークとGermanyの文字が刻印されています。

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内貼りはベルベットでカメラを保護します。ケースを装着したまま、撮影ができることから"速写ケース"と呼ばれてます。
速写ケースには空軍専用モデルが存在しており、ブルーグレイ塗装で本体と同じ"Luftwaffen-Eigentum"が底に刻印されています。
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軍に納品されたカメラのほとんどは、宣伝中隊(Propagandakompanie, 通称PK)に配布され、隊員によって撮影された写真は「Signal」や「Die Wehrmacht」といった写真雑誌に掲載されました。

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終戦までに200万枚以上が宣伝中隊によって撮影され、Signalは250万部が発行されました。これらの雑誌の目的は国内外に国力を誇示するプロパガンダだった為、軍事機密である兵器も積極的に撮影・掲載することが許可されていました。今日においてドイツ軍ファンが多いのは、兵器や装備のカッコよさに加え、一次資料である写真が豊富に存在していることも関係していると思います。

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以上、カメラ趣味は奥が深く、その中でも"カメラの王様"ライカについて書くのは時間と勇気が要りました。間違った理解があるかも知れませんが、ご容赦いただけると幸いです。


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脳内の99%をドイツ軍が占めている、そんなアラフィフ親父です。
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